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El maíz resistente a insectos

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Aunque el maíz fue desarrollado originalmente en México, el rendimiento promedio por hectárea en este país es 38% por debajo del promedio mundial. De hecho, México importa 30% del maíz que necesita para satisfacer su demanda doméstica de países extranjeros.

 

Para combatir plagas de insectos los agricultores mexicanos utilizan sobre todo insecticidas químicos. Cerca de 3,000 toneladas de ingrediente activo se utilizan cada año únicamente contra el gusano cogollero (Spodoptera frugiperda). Además, es necesario usar otros insecticidas químicos para controlar otras plagas como el gusano elotero (Helicoverpa zea) y el gusano trozador (Agrotis ipsilon). Debido al grave daño que representan estas plagas y a la dependencia del uso de insecticidas, México es considerado como el país que utiliza la mayor cantidad de productos plaguicidas por hectárea de tierra cultivable en Norteamérica.

A pesar de que las técnicas de manejo integrado de plagas (MIP) son conocidas y difundidas –que tiene como objetivo minimizar las pérdidas económicas debidas al daño causado por los insectos y reducir el riesgo a la salud de las personas y del medio ambiente– sólo se utiliza en cultivos hortícolas tales como el tomate, el brócoli y los chiles, entre otros. El MIP es muy poco utilizado en cultivos extensivos como maíz en México.

Para comprender este fenómeno, un panel de expertos formado por investigadores y asesores de cultivos recolectaron información del 2010 al 2013 sobre las principales plagas que reducen o afectan la producción de maíz, así como los métodos más usuales para el control de dichas plagas. Sus hallazgos se han publicado en un artículo de acceso abierto en el Journal of Integrated Pest Management, en español.

Los autores hallaron que la diversidad de condiciones del cultivo era uno de los obstáculos más importantes para la implementación de programas de MIP para 2 millones de agricultores, que, en muchos casos, cuentan con dos hectáreas o menos de superficie cultivable.

Otro obstáculo, de acuerdo a los autores, es la falta de variedades de maíz resistentes a los insectos, tales como híbridos de Bt. Estas variedades, genéticamente modificadas para expresar proteínas de la bacteria Bacillus thuringiensis, se cultivan en 90% de la superficie de maíz en los EEUU, cuyo rendimiento por hectárea es casi tres veces mayor al que se obtiene en el campo mexicano.

“Según nuestros cálculos, se venden 3,000 toneladas de organofosfatos en México cada año para controlar únicamente lepidópteros, y esto sólo en el cultivo de maíz,” comentó a AgroSíntesis el profesor Nava Camberos, de la Universidad Juárez del Estado de Durango. “Además se aplican insecticidas contra gusanos trozadores, nemátodos, y gusano barrenador, que no necesariamente coinciden con las aplicaciones que se hacen contra el gusano cogollero. Sin embargo todas estas plagas pueden controlarse con el maíz Bt y con programas de manejo integrado de plagas”, señaló.

El ingeniero agrónomo y consultor Guadalupe Pellegaud comentó que hay algunas soluciones que se pueden implementar de inmediato para disminuir el impacto de las plagas del maíz. “Una de ellas puede ser el maíz Bt, y las personas que se oponen a la introducción de esta tecnología en México no se dan cuenta que un impacto ambiental mucho mayor, es causado por las 3,000 toneladas de ingrediente activo de insecticidas que se aplican cada año. Otra es a través del tratamiento de semillas con insecticidas que ya están disponibles en México”.

Está disponible en: http://esa.publisher.ingentaconnect.com/content/esa/jipm

El Journal of Integrated Pest Management es una publicación de acceso abierto, con revisión de pares que cubre el campo de manejo integrado de plagas. Este journal tiene un enfoque multidisciplinario y publica artículos que comprenden todas las disciplinas de manejo de plagas, incluyendo entomología, nematología, patología de plantas, malezología, y otras. El journal está dirigido a los profesionales que se dedican a cualquier aspecto del manejo integrado de plagas, incluyendo, pero sin limitarse, a agricultores, personas que trabajan en la protección de cultivos, minoristas, fabricantes y distribuidores de productos para el manejo integrado de plagas, profesores y operadores de control de plagas.

(Sociedad Americana de Entomología ESA por sus siglas en inglés), que es la organización más grande del mundo que atiende las necesidades profesionales y científicas de los entomólogos y personas de disciplinas relacionadas con la entomología. Fundada en 1889, ESA cuenta hoy en día con 7,000 miembros afiliados a instituciones educativas, dependencias de salubridad, profesores, personal de servicios de extensión, administradores, representantes de comercialización, técnicos de investigación, asesores, estudiantes y entusiastas. Si desea mayor información visite: http://www.entsoc.org. AS

Estelle Hallick
Associate Publicist
Oxford University Press USA
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